En 1881-1882, les lois Jules Ferry rendent l'enseignement primaire gratuit et obligatoire de 6 à 13 ans. Les communes doivent se doter d'une école publique laïque.

Souvent est construit un bâtiment qui est à la fois mairie et école.
La forme la plus répandue est la mairie dans un corps central et, dans les ailes symétriques, l'école des filles et l'école des garçons. C'est à l'école et à la mairie que se fait l'éducation des citoyens.